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Recyclage du métal : tout comprendre

Les métaux font partie de notre vie quotidienne et se retrouvent dans toutes les actions de notre existence : de la canette de soda aux couverts en passant par les fils électriques ou mêmes nos téléphones portables !

Alors que certains métaux font l’objet de craintes quant à leur disponibilité géologique et que la montée des préoccupations environnementales pousse à chercher des alternatives à l’extraction de ces matériaux, il semble naturel de se pencher sur le recyclage des métaux. Voyons cela ensemble !

Metaux_Ou_viennent

D’OÙ VIENNENT LES MÉTAUX ?

Les métaux sont partout autour de nous et ils ont de nombreuses utilisations, en tant qu’éléments, alliages ou composés (calcium, cuivre, fer, etc.), mais d’où viennent-ils ? Tout d’abord, qu’appelle-t-on exactement un métal ? C’est un matériau/élément/composé/alliage généralement dur, opaque et brillant avec une bonne conductivité électrique et thermique. Les métaux sont généralement malléables ; c’est-à-dire qu’on peut les faire changer de forme sans les fissurer, ni les briser.

 La plupart des métaux purs – comme l’aluminium, l’argent et le cuivre – proviennent de la croûte terrestre. On les trouve dans les minerais qui se trouvent généralement dans la roche, à partir de laquelle le métal pur doit être extrait. Les propriétés des métaux purs peuvent être améliorées en les mélangeant avec d’autres métaux pour former des alliages.

En savoir plus sur la fabrication du métal

COMMENT EST FABRIQUÉ LE MÉTAL ?

La métallurgie est l’art et la science consistant à extraire les métaux de leurs minerais, et à les modifier. Les hommes ont commencé à fabriquer du métal il y a plus de 6000 ans cependant ils n’ont compris la structure atomique des métaux que très récemment. Actuellement, la métallurgie est subdivisée en métallurgie ferreuse, qui implique des procédés et des alliages à base de fer, et en métallurgie non ferreuse qui implique des procédés et des alliages à base d’autres métaux.

La première étape dans la fabrication des métaux consiste à extraire la roche minéralisée. Il faut parfois d’énormes quantités de minerai pour produire une petite quantité de métal. C’est le cas notamment du cuivre qui n’existe que dans des minerais sulfurés qui ne contiennent que 0,25 % de cuivre. Le métal doit ensuite être extrait de la roche à l’aide de fours et de procédés électrolytiques. Enfin, avant toute utilisation, le métal fabriqué doit souvent subir un traitement supplémentaire. Par exemple, le cuivre pur à 98 %, créé par fusion et réduction, doit être électro-raffiné pour produire du cuivre d’une pureté de 99,99 %.

Comment_Fabrique_Metal
7 - 4 Chiffre

1 tonne

recyclé correspond à 1,78 tonne d’équivalent CO2 évitée.

7 - 3 Chiffre

1 tonne

d’aluminium recyclé correspond à 6,89 tonnes d’équivalent CO2 évitées

7 - 2 Chiffre
% de la production mondiale de métaux sont dédiés à la production de métaux ferreux.
7 - 1 Chiffre

80,5%

de l’acier ont été recyclés en Europe en 2017.

QUELS SONT LES DIFFÉRENTS TYPES DE MÉTAUX ?

On divisera les métaux en deux catégories

Les métaux ferreux

Ils sont constitués de fer pur ou faiblement allié à d’autres métaux. On distingue le fer, l’acier ou la fonte. Ce sont des matériaux très utilisés dans le bâtiment et la construction en général. Ils sont faciles à travailler et résistants, mais sont souvent sensibles à la corrosion.

Les métaux non ferreux

Ils comprennent tous les métaux purs (constitués d’un seul élément chimique à l’exception du fer) et les alliages ne contenant pas de fer. Nous connaissons actuellement une centaine de métaux purs et un grand nombre d’alliages, qui possèdent tous une vaste gamme de propriétés. Une courte liste des plus communs comprendra : les métaux précieux (argent, platine, or, etc.), le cuivre et ses alliages comme le bronze et le laiton, l’aluminium, le nickel, le palladium et le platine, le titane, l’étain, le Plomb et le zinc.

Acier_recycle

Quels sont les métaux qui se recyclent ?

Tous les métaux sont recyclables indéfiniment et sans perdre leurs propriétés. Cependant, lorsque l’on parle de recyclage des métaux, on parle en fait du recyclage de l’acier et de l’aluminium car ce sont les métaux les plus couramment utilisés et donc recyclés.

Conseils de tri  

Dans votre bac de collecte sélective, vous devez déposer

  • Les boîtes de conserve et boîtes alimentaires non-conserve tous formats (ronds, rectangulaires, ovales etc.) ;
  • Les fonds à ouverture facile, anneaux, capsules et bouchons couronnes ;
  • Les cannettes ;
  • Les aérosols ;
  • Les bidons de produits d’entretien/industriel ménagers ;
  • Les boîtes décoratives d’alcool, parfums, vêtements ;
  • Les petits fûts de bière de 5 litres ;
  • Les barquettes semi rigides (plats préparés).

Attention ! Le papier aluminium utilisé à la cuisine ne se recycle pas. Pas la peine de trier les emballages de chocolat !

Comment sont recyclés vos déchets en métal ?

Les déchets métalliques suivent un long chemin pour finalement revenir à un aspect « utile ». Triés avec soin par le consommateur et déposés dans la poubelle adéquate (bac jaune ou déchetterie), nos déchets en acier et en aluminium sont promis à une seconde vie. Ses déchets sont ensuite collectés auprès des particuliers puis acheminés vers un centre de tri de collecte sélective, où ils vont être de nouveaux triés. Les déchets métalliques sont séparés du flux de déchets grâce à un overband électromagnétique ou à aimant permanent pour les déchets en acier et grâce à un courant de Foucault pour les déchets en aluminium.

Une fois séparés les déchets en acier et en aluminium sont broyés puis passent dans un four à basse température pour éliminer les impuretés, laque, vernis, étiquettes...

Comment_recycler_Metal

Ils sont ensuite fondus et purifiés, avant d’être transformés en matières premières :

  • l'acier sous forme de plaques, bobines, barres ou fils,
  • l'aluminium sous forme de plaques ou de lingots, qui seront ensuite utilisés dans la création de nouveaux produits finis.

Le saviez-vous ?

660 canettes en aluminium recyclées permettent de fabriquer un vélo, 48.000 une voiture et 15 millions un avion A380 d’Airbus !

metaux_recyclage_important

Pourquoi le recyclage des déchets en métal est-il important ?

Le recyclage des métaux est devenu indispensable car cette pratique permet de prévenir les dégâts environnementaux (pollution des sols, de l'atmosphère et déforestation). Cette démarche de recyclage permet également d’économiser les ressources (certaines se font rares) ainsi que l’énergie nécessaire à l’extraction et le traitement du minerai. Valoriser le métal en le recyclant permet de pouvoir produire plus vite de nouveaux produits qui se retrouveront rapidement sur le marché.

Que deviennent les métaux une fois recyclés ?

Une fois recyclés, les plaques, lingots, bobines, barres, fils d'acier et d'aluminium seront ensuite reconditionnés en nouveaux produits finis par des sociétés spécialisées.

L’acier sera transformé en

  • boîtes de conserve, canettes
  • appareils ménagers
  • chariots de supermarché
  • armatures pour béton, structures métallique
  • clefs, trombones

L'aluminium sera transformé en

  • boîtes de conserve, canettes
  • papier aluminium, barquettes
  • bombes aérosols
  • fenêtres, portes, gouttières
  • appareils ménagers, ustensiles de cuisine
  • pièce automobile, vélo, trottinette
Metaux_devenir_recyclage

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